Como Enxergamos?

O milagroso processo de visão ocorre quando os olhos e o cérebro trabalham em harmonia para transformar imagens em visão. Os raios de luz primeiro passam pela córnea, que através da pupila passam para o cristalino. O cristalino é formado por um gel transparente e flexível rodeado por uma cápsula transparente.
Quando os raios alcançam o cristalino, este ajunta sua imagem em um fino foco sobre a retina que recobre a parte posterior do olho. Uma vez que a retina recebe as imagens de luz, ela os codifica em impulsos elétricos. O nervo óptico conduz estes impulsos elétricos para o córtex visual do cérebro onde são interpretadas em visão.
Quando qualquer parte do sistema visual não funciona adequadamente, o processo de visão pode ser interrompido. Um dos problemas mais comuns que afetam a visão é a catarata. Quase todo mundo que tem uma vida longa eventualmente poderá desenvolver catarata.

O que é Catarata?

O termo catarata é usado para descrever a opacidade do cristalino, usualmente faz parte do processo natural de envelhecimento.
Com a opacificação do cristalino a luz encontra dificuldade em alcançar a retina, o que ocasiona um embaçamento da visão. A retina é incapaz de transmitir imagem nítida ao cérebro e a visão é gradualmente deteriorada. Se a catarata não é removida, poderá ocasionar cegueira.
Um grande número de problemas podem causar catarata, mas o mais comum é a idade.
A catarata relacionada com a idade aparece como resultado de alterações dentro do cristalino. Em outros casos, um trauma ou batida sobre o olho podem ocasionar catarata traumática.
As cataratas podem ser causadas pelo uso de drogas, exposição a produtos químicos ou excessiva radiação ultravioleta ou algumas doenças. Também algumas crianças podem nascer com catarata congênita como resultado de fatores pré-natais. Algumas cataratas podem se desenvolver durante a infância.
Felizmente quase todas as cataratas podem ser removidas com sucesso e a visão recuperada através da microcirurgia moderna.

Sintomas da Catarata

Como a catarata se forma em diversas maneiras, os sintomas podem variar.Muita pessoas notam que sua visão gradualmente começa a piorar. Objetos começam a aparecer amarelados, embaçados ou distorcidos.
Muitas pessoas começam a perceber que necessitam de mais luz para poder enxergar claro.
Outros sintomas comuns são halos ao redor das luzes à noite, aumento da miopia, visão dupla ou aparecimento de pontos pretos ou sombras na visão. Em casos avançados a catarata pode ser vista no centro da pupila como uma mancha branca ou amarelada.

Cirurgia da Catarata

Graças aos recentes desenvolvimentos tecnológicos a cirurgia de catarata é indolor, rápida e segura.

Catarata - Equipamento

Equipamento para diagnosticar doenças

A cirurgia pode ser realizada com anestesia típica, ou seja, com a simples instilação de colírio anestésico ou com bloqueio regional. Dependendo do caso, é ou não usado curativo oclusivo. Quando este é usado normalmente é retirado no dia seguinte.

Microcirurgia Moderna

A cirurgia de catarata moderna inicia de 2-75 mm. Normalmente é usado um tipo de incisão denominado de sem sutura. Este tipo de incisão é fechado por si mesmo ao final da cirurgia e cicatriza em algumas semanas.
Dependendo do tipo de lente intra ocular utilizada pode-se ou não fazer sutura. Quando a sutura é usada, apenas 1 ponto é necessário para fechar a incisão.
Após a incisão ao lado da córnea ter sido realizada, o olho é preenchido com líquido viscoelástico, que mantém o globo ocular em sua forma e pressão. Com um pequeno instrumento o cirurgião faz uma abertura circular na cápsula anterior do cristalino, chamada capsolorexis.

A ponta de um outro instrumento chamado foco emulsificação é inserido através da abertura circular.

Ponta instrumento

Foco-emulsificação usa ondas de ultra-som de alta freqüência, vibrando 40.000 vezes por segundo, que fragmenta a catarata em pequenos pedaços, que são aspirados para fora do olho.
Focofragmentação do cristalino por ultra-som é atualmente o método mais eficaz na remoção da catarata. Ao contrário do que muitas pessoas pensam, laser não é usado para remover catarata.
Uma vez a catarata ter sido removida, uma lente intra-ocular é colocada dentro da cápsula do cristalino, para reestabelecer o poder de foco do cristalino normal.
As lentes intra-oculares são bem pequenos e são feitos para ficarem permanentemente dentro do globo ocular, sem causar qualquer tipo de rejeição. As lentes são fabricadas com diferentes graus, que são pré-determinados para cada paciente com o exame de biometria ultra-sônica.

Riscos e Benefícios da Cirurgia de Catarata

Casal idosos
A cirurgia de catarata é hoje muito segura, com poucas complicações. Algumas complicações incluem infecção e hemorragia dentro do olho, descolamento da retina ou visão dupla permanente.

A incidência destas complicações é muito pequena, sendo uma em 1.000 para hemorragias e uma em 10.000 para infecção ocular. Normalmente estas complicações podem ser tratadas ou controladas durante ou após a cirurgia.
Normalmente, 99% dos pacientes operados de catarata recuperam a visão normal que tinham antes do aparecimento da catarata. Outras doenças oculares, podem interferir na qualidade da visão, mesmo que a cirurgia de catarata tenha sido realizada com sucesso.

Muitos são os benefícios que uma cirurgia de catarata pode proporcionar:

• Melhora na visão de cores. As cores ficam mais vivas após a cirurgia.
• Maior nitidez de visão: ela torna-se nítida e limpa
• Melhora na qualidade de vida: muitas pessoas podem voltar a dirigir, ganhando independência. Atividades favoritas como ler, costurar, ver televisão e mesmo usar computadores tornam-se fáceis após a cirurgia de catarata. Mesmo quando há problemas de retina associados, a melhora visual e bem significante.

Lente Intra-ocular multifocal